Ranskan etelärannalla sijaitseva Marseille on Ranskan toiseksi suurin kaupunki 850 000 asukkaallaan. Tämän lisäksi kaupunki on myös yksi Ranskan vanhimpia, ja omaa uniikin kulttuuriperinteen sekä intensiivisen kulttuurielämän. Strategisen sijaintinsa vuoksi Marseille oli avainasemassa itämaiden ja Afrikan kolonisaatiossa; tämä loi kaupungille tunnusomaisen monikulttuurisuuden. Toisaalta taas Marseillella oli huomattava rooli kolonialismin kauheuksissa. Vuonna 1995 kaupungissa käynnistettiin valtava uudistusprosessi, jossa mm. uusittiin huomattavan kokoinen alue Marseillen keskustaa. Positiivisista käänteistä huolimatta Marseillessa oli kuitenkin jengeihin ja huumekauppaan liittyvä voimakkaasti kasvava ase- ja väkivaltaongelma.

Marseillen vuoden 2013 Euroopan Kulttuuripääkaupunki -alueeseen kuului Marseillen itsensä lisäksi Aix-en-Provence sekä monta muuta kaupunkia ja kylää Bouches-du-Rhônen departementista. Alue kulkee nimellä Marseille-Provence. Kansainvälinen paneeli koki Marseille-Provencen hakemuksen hyvin innovatiivisena ja hyvin rakentuneena. Paneeli oli myös myötätuntoinen hakemuksen tavoitetta yhdistää korkean tason taide vähäosaisten yleisöjen saavuttamiseen kohtaan. Samankaltainen tavoite on nähtävissä myös Oulun hakemuksessa. Marseille-Provencen kulttuuriohjelma oli jaettu kolmeen episodiin, joista jokainen keskittyi hieman eri asioihin. Näin tavoitteet eivät sekoittuneet, vaan pysyivät selkeinä.

Kuva: Wikimedia Commons, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:L%27H%C3%B4tel_de_Ville_(Marseille)_(14181557102).jpg